Hormiga Bala

Hormiga Bala (Paraponera clavata)


Hábitat

La hormiga bala se halla en todo el bosque, desde el suelo hasta la copa de los árboles. Por lo general se encuentran en lianas y troncos de árboles cerca de la tierra.

Rango


Este insecto vive desde Nicaragua hasta el Amazonas.

Parques Nacionales


Estación Biológica La Selva

Descripción Física


La hormiga es larga, negra y distinta de las otras hormigas de Costa Rica, ya que es enorme, sólo superada por la gigante hormiga Dinoponera. La hormiga bala es más peluda que las demás.  

Biología e Historia Natural


La colonia tiene un nido con entradas diferentes en el suelo y entre las raíces de los árboles. También se han descubierto algunos nidos arbóreos.  Las obreras se encargan de cuidar el nido contra los vertebrados y otros insectos, incluyendo otras hormigas bala. Si bien estas hormigas viven en colonias, las individuales buscan alimentos por si solas. Las obreras localizan presas de insectos y savia de las plantas entre el anochecer y el amanecer. También pueden buscar comida entre los árboles durante el día si está nublado.

La hormiga bala hace una de las picaduras más dolorosas entre los insectos encontrados en Costa Rica. Algunas veces se caen de las ramas de los árboles más altos y comienzan su ataque cuando encuentran alguna criatura aterradora, como un ser humano. Primero la hormiga bala muerde, una vez que las mandíbulas están exprimiendo con seguridad a la víctima, la hormiga da vuelta a su abdomen para picar al mismo tiempo. Mientras la picadura causa dolor e hinchazón, el veneno no causa enfermedad o muerte. Las hormigas bala no se encuentran en enjambres como las hormigas guerreras.

Dieta

Esta hormiga  se alimenta de insectos, exudado de  plantas y savia.

Altura / Peso

La hormiga bala puede alcanzar los 2,5 cm de largo.

Taxonomía

Orden: Hymenoptera
Familia: Formicidae

Bibliografía

Hogue, Charles L. Latin American Insects and Entomology. University of California Press: Berkely and Los Angeles, 1993.
Carroll, C. R. and Janzen, D. H. in Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.
Kricher, John. A Neotropical Companion: an introduction to the animals, plants, and ecosystems of the New World tropics. Princeton University Press: Princeton, NJ, 1997.

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre