Hábitat

Esta especie de armadillo puede sobrevivir en diferentes tipos de hábitat: bosque nuboso, bosque lluvioso de tierras bajas, bosque seco, así como matorrales espinosos y praderas.

Distribución


Este armadillo se extiende desde el centro y el sur de los Estados Unidos hasta Argentina.

Parques Nacionales / Regiones

Estación Biológica La Selva, Parque Nacional Santa Rosa, Reserva Biológica Bosque Nuboso Monteverde; además puede ser encontrado en el Parque Nacional Corcovado, San José y San Vito.

Descripción Física

El armazón de este armadillo en específico, tiene nueve bandas en la parte media de la espalda, de ahí su nombre. Esta armadura está formada por placas de hueso dérmico cubierto de escamas epidérmicas. La cola larga y fina también está cubierta por armadura, así como la parte superior de la cabeza. El armadillo tiene pequeños pelos finos entre las placas de la espalda y es más peludo en el vientre.

Biología e Historia Natural


El armadillo es muy conocido por escapar del peligro enrollándose como una bola y de defenderse con su armadura, pero únicamente el armadillo tres bandas (Tolypeutes) es capaz de hacer esto. Cuando el armadillo de nueve bandas se ve amenazado, en primer lugar, se coloca en posición vertical, olfatea el aire y escucha, si se siente amenazado, entonces se despista rápidamente a través de la maleza. Esto es especialmente efectivo en áreas con cactus o plantas espinosas,  ya que el armadillo está protegido, pero su atacante no lo está.  Si la fuga no es una opción inmediata, el armadillo puede asustar a su depredador con un salto de repente de un metro o más en el aire, para luego escapar. El armadillo es un excavador hábil, en tierras sueltas pueden enterrarse a sí mismo en minutos.

Ningún otro armadillo tiene una distribución tan grande como el armadillo de nueve bandas. A través del Norte y Sur de América,  las regiones de estos animales enfrentan temperaturas extremas, e inclusive dentro de su territorio evitan el calor del mediodía.

El armadillo de nueve bandas tiene dientes pequeños, por lo que su dieta se limita a las plantas y presas suaves o pequeñas. Busca su alimento solo, rascando la hojarasca del suelo del bosque y resoplando sobre ella, con su nariz larga y respingona. El armadillo de manera eficiente con sus garras largas, puede cavar madrigueras para sí mismo o para su familia. En Florida, las madrigueras de armadillos han sido de 8m de largo y 2 m de profundidad. Proporciona a la madriguera material de una forma sorprendente: reúne hojas y hierbas debajo de su cuerpo, seguidamente sostiene las hojas entre sus patas delanteras y regresa a la madriguera saltando sobre sus patas traseras. Una hembra mantendrá a sus crías en la madriguera después de su nacimiento. El armadillo de nueve bandas generalmente tiene cuatrillizos en un solo parto, todos del mismo sexo e idénticos entre sí. Este armadillo vive alrededor de 4 años y es sexualmente maduro después de un año.

Dieta


Los armadillos de nueve bandas en su mayoría se alimentan de insectos y larvas, a menudo milpiés, escarabajos, hormigas, termitas, y ciempiés; además consumen frutas, bayas, hongos, caracoles, babosas, lombrices de tierra y pequeños vertebrados.

Altura / Peso


La longitud de la cabeza y cuerpo de un adulto generalmente es de 38,4 a 57,3 cm y una cola de 27,6 a 43 cm. Pueden pesar entre 2,9 y 8 kg.

Taxonomía

Orden: Xenarthra
Familia: Dasypodidae

Bibliografía


Eisenberg, John. Mammals of the Neotropics, Vol. 1. The University of Chicago Press: Chicago, 1989.
Wetzel, R. M. in Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.
Wilson, D. E. in Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.

Fotos:

www.jaxshells.org/mate034.htm (1)
http://www.floridanature.org/species.asp?species=Dasypus_novemcinctus (2)





Armadillo (Cusuco) Sightings