Parque Nacional Los Quetzales


Declarado parque nacional en Julio de 2005, Parque Nacional Los Quetzales tiene la distinción de ser el más recientemente incluido en el extenso sistema de parques de Costa Rica. El parque abarca lo que antes era la Reserva de Los Santos, que se extiende por 12.355 acres (5.000 hectáreas), tres tipos de bosque tropical, y catorce diferentes ecosistemas. Ubicado a gran altitud (entre 2.000-3.000 metros) a lo largo de la cordillera de Talamanca, la mayor parte del parque está cubierto de bosque nuboso y protege un hábitat crucial para un número de especies vegetales y animales.




Quizás el más notable de estos animales es el quetzal, cuyo nombre lleva el parque. Aunque el ave es conocida por ser difícil y caprichosa, las autoridades del parque afirman que el quetzal es más fácil de encontrar aquí que en los bosques nubosos de Monteverde y Santa Elena, que están localizados hacia el norte. No es de extrañar que la observación de aves es muy popular aquí, ya que ofrece a los visitantes la oportunidad de decir “de seguro la veo” -refiriéndose a cualquier tipo de ave perteneciente a este ecosistema. Otras especies de aves que residen en el parque incluyen trogones, fruteros, y colibríes. También se rumora que en las fronteras del parque se pueden observar perezosos, coyotes y pumas.

El terreno del parque varía ampliamente de las montañas a los lagos, desde los bosques nublados hacia las selvas tropicales, de los ríos a los arroyos, hay un poco de todo en este parque. La mayor parte del parque se extiende a ambos lados del río Savegre, que se origina en el Cerro de la Muerte y desemboca en el Océano Pacífico, cerca de Manuel Antonio. Los árboles de roble y ciprés crecen en las partes más altas, y una parte significativa del parque está cubierto de árboles de aguacatillo, que es pariente del aguacate y una de las comidas favoritas del quetzal. Todo tipo de flores exóticas salpican el paisaje, añadiendo un poco de color a la inmensa mayoría del terreno verde. Con una precipitación promedio que varía entre 79-188 cm, la topografía del parque es generosa y llena de vida.

Parque Nacional Los Quetzales, situado 47 al sureste de San José, es de fácil acceso desde Manuel Antonio. Desde Jacó se tarda alrededor de dos horas. La entrada al parque está en el Cerro de la Muerte, justo antes de la desviación a San Gerardo de Dota.